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致命的微生物与古代帝国的灭亡联系在一起

2017-05-03 05:11:02 

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作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:05/10/2013 09:48 AM美国东部时间研究人员现已透露,LiveScience瘟疫可能有助于完成罗马帝国

瘟疫是一种致命的疾病,如此臭名昭着,已成为任何危险和广泛感染的同义词

这与蒙古人驱使瘟疫受害者进入城市的第一个已知的生物战争的例子有关

引起鼠疫的耶尔森氏菌与历史上至少两种最具破坏性的大流行病有关

其中之一是14至17世纪的大瘟疫,包括臭名昭着的黑死病,在13世纪中期杀死了近三分之二的欧洲人

另一种是现代瘟疫,它在19世纪和20世纪震惊了世界,并从19世纪中叶传播到非洲,美洲,澳大利亚,欧洲和亚洲其他地区

[照片:14世纪的“黑死病”墓地]同样的瘟疫细菌引起了查士丁尼瘟疫,这是造成13世纪中期欧洲黑死病近三分之二死亡的原因

在这里,骷髅遗骸仍然是1348年在伦敦的黑死病墓地

尽管过去的研究已经证实这些细菌与这两种灾害有关,但是它是否也引起了查士丁尼在六至八世纪的瘟疫引起了很多争议

这一流行病以拜占庭皇帝查士丁尼一世的名字命名,造成1亿多人死亡

一些历史学家认为它促成了罗马帝国的衰落

为了帮助解决这个谜团,科学家研究了来自德国巴伐利亚州中世纪墓地的19种不同的6世纪珐琅牙齿的古老DNA,这显然屈服于Justinianic瘟疫

他们毫不含糊地发现了鼠疫鼠疫杆菌

“当我们找到过去瘟疫的真正原因时,它总是非常令人兴奋,”德国美因茨约翰内斯堡古腾堡大学考古遗传学家研究员芭芭拉布拉曼蒂说

德国慕尼黑联邦微生物研究所的分子微生物学家Holger Scholz告诉LiveScience:“经过这么长时间 - 将近1500年,人们仍然可以通过现代分子方法检测瘟疫病原体

”研究人员说,这些研究结果证实,查士丁尼瘟疫袭击了阿尔卑斯山并杀死了现在的巴伐利亚人

对DNA的分析显示,与随后的两次瘟疫流行病一样,这第一次大流行起源于亚洲,“尽管历史上说它首先到达地中海盆地和非洲的欧洲,”布拉曼蒂告诉LiveScience

在现代瘟疫蔓延之后,它已经在许多农村地区扎根,世界卫生组织每年仍然报告成千上万的瘟疫

然而,医生现在可以用现代抗生素治疗它

Scholz说,研究人员现在希望重建这些古老牙齿中瘟疫菌株的全基因组序列,以更多地了解这种疾病

科学家们在5月2日的PLOS病原体中详细介绍了他们的发现

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